engels  |  duits  |  frans
Lettergrootte
Mijn ERIH-Route bevat 0 document(en) >>

National leisteenmuseum


Padarn Country Park
Llanberis
Gwynedd
LL55 4TY
Great Britain
Tel +44 (0) 2920 - 573700

Website >>

Het object

Hoe kan men een berg stelen? Door hem af te graven, zouden de bewoners van Wales zeggen. En zij kunnen het weten: in het noordwesten van Wales hebben zij de bergen in groten getale afgegraven – in honderden leisteengroeven. Als er in de 19e eeuw waar dan ook ter wereld en dak met leisteen werd gedekt, was deze leisteen bijna altijd in Wales gedolven en behouwen. Dat de bewoners daarin echte meesters waren, wordt duidelijk in het National Slate Museum, het leisteenmuseum van Wales in de leisteenstad Llanberis. Hier, in een voormalig fabrieksgebouw van de reusachtige steengroeve Dinorwig, tonen de museumarbeiders de generatiesoude kunst van het splijten van leisteen. Voor een groot deel ziet het er hier nog net zo uit als in de 19e eeuw. Het gigantische waterrad dat ooit het complete machinepark aandreef, draait nog steeds. Bovendien zijn een smidse en een ijzer- en blikgieterij nog in werking en rijdt ook de smalspoortrein nog die tussen de steengroeve en de fabriek heen en weer reed. De bezoekers kunnen in de in oorspronkelijke staat gerestaureerde huizen zien hoe de woonsituatie van de steenbrekers er vroeger uitzag. Dit alles vormt ook de inhoud van een spectaculaire 3-D-film. De titel moge duidelijk zijn: Hoe kan men een berg stelen?

De geschiedenis

Grote, grijze terrassen gapen er in de berghellingen rondom Llanberis. Hier is alles van leisteen: de bergen, de daken, de huizen, de hele stad. Ook het voormalige fabrieksgebouw van de leisteengroeve Dinorwig. Dat was ooit ’s werelds eerste leisteengroeve. In die tijd, aan het eind van de 19e eeuw, beleefde Llanberis een echte leisteenhausse. Pas in 1969 werd de productie voorgoed stilgelegd, na meer dan 100 jaar leisteengeschiedenis. Bestaat er een betere plaats voor een leisteenmuseum?

In het National Slate Museum draait alles om leisteen en om de mensen die het in de omringende bergen dolven. Meer dan 15.000 mensen werkten er aan het eind van de 19e eeuw in de leisteenindustrie in het noordwesten van Wales. Er waren in dit gebied toen ongeveer 400 steengroeven die meer dan de helft van ’s werelds leisteenwinning leverden. Dit leidde tot een heleboel technologische vernieuwingen. De meeste daarvan maakten gebruik van waterkracht want regen was er genoeg en steenkool was in dit gebied duur. Waterraderen dreven nog tot diep in de 20e eeuw de meeste leisteenfabrieken aan. Ten slotte – vroeger dan waar dan ook – leverde de waterkracht ook elektrische energie. Baanbrekend waren ook de smalspoortreinen die de zware brokken leisteen naar de fabrieken transporteerden. Hun carrière begon al aan het eind van de 18e eeuw en ging tijdens de industriële revolutie onverminderd door.

Het museum laat het hele spectrum van de regionale leisteenindustrie zien. Daarbij gaat het er heel bedrijvig aan toe: machines kloppen en hameren alsof ze nooit hebben stilgestaan. Vele zijn nog in oorspronkelijke staat, net als het gebouw waarin het museum is gevestigd. Dat werd in 1870 gebouwd, tegelijkertijd met het reusachtige waterrad – het grootste nog functionerende waterrad op het Britse eiland. Als het knarsend in beweging komt, wordt de fabriek weer tot leven gewekt.

Openingstijden

Pasen tot october
Dagelijks 10:00-17:00 uur
November tot pasen
Zondag t/m vrijdag 10:00-17:00 uur

Service-voorzieningen

aanbevolen verblijfsduur 3 uren Entree gratis Toegang zonder obstakels let u a.u.b. op de aanwijzingen op de website Aanbod voor kinderen Speeltuin, Pedagogisch aanbod in het museum, rondleidingen voor kinderen, kamertje met babycommode Gastronomie Café, Picknickplaatsen Bezoekerscentrum ja Museumshop ja